Шетландские острова

Шетландские острова

Шетландские острова - самый северный архипелаг Великобритании, протянувшийся вдоль Антарктического полуострова. Справа от группы островов находится Атлантический океан, а слева - Северное и Норвежское моря.

Шетландские острова расположены между Шотландией и Норвегией приблизительно на той же географической широте, что Хельсинки, Осло и южная часть Гренландии.

Архипелаг образован 115 островами, общей площадью 1466 кв. км - из них 967 кв. км занимает крупнейший остров Мейнленд, с населением 17,5 тыс. человек, но не все они заселены человеком.

Из-за устойчивых интенсивных ветров климат на Шетландских островах весьма непостоянен, но при этом здесь сравнительно тепло, благодаря теплому североатлантическому течению. В июне-июле на архипелаге самая приятная пора, средняя продолжительность дня составляет около 19 часов, практически «белые ночи». Май-июнь - время цветения разнотравья, высиживания и взращивания потомства для бесконечного числа пернатых. Ведь не просто так Шетландские острова известны на весь мир своими птичьими базарами.

На архипелаге преобладает холмистый рельеф местности, практически лишенный деревьев и кустарников. Природа северных островов - Анст, Фетлар напоминает экосистему тундры: мхи, лишайники, низкорослые травы и цветы. Более низкие участки островов представляют собой великолепные овечьи пастбища, немало здесь озер и болот. 

Благодаря встрече холодных полярных течений с более теплыми субантарктическими течениями, воды вблизи Шетландских островов богаты неисчерпаемым количеством питательных веществ, в т.ч. крилем - основным лакомством арктических млекопитающих и птиц. Именно поэтому, эта группа островов является поистине райским местом для бесчисленного количества птиц - более 430 видов, животных - киты, ежи, зайцы, выдры и т.п. и растительности. Шетландские острова населены колониями пингвинов Адели, здесь же находятся лежбища морских котиков и морских слонов с детенышами. 

Из-за изобилия популяции морских слонов, один из островов архипелага был назван Слоновьим островом, он расположен в самой северной части гряды. Покрытый льдом остров окружен выступающими из воды вершинами небольших вулканов. На юге находится ледник Шелктона, спускающийся широким фронтом в море. 

Лежбище морских слонов располагается в защищенной бухточке на юго-западной оконечности острова. У самцов этого самого крупного вида тюленей на верхней части морды имеется кожистый мешок. Когда животное возбуждено, мешок распрямляется - его длина может достичь 80 см и становится похож на хобот слона. Благодаря этому сходству, а также, благодаря, своим внушительным размерам - длина тела взрослого самца достигает 5,5 м, а масса до 2,5 тонны - это ластоногое и получило название морского слона. 

Детеныши этих животных рождаются покрытые черным мехом, который через 1-2 месяца сменяется серебристо-серым. Взрослые же особи имеют короткий, очень жесткий буро-коричневый мех и хорошо развитый подкожный жир. Летом морские слоны устраиваются на береговых песчаных или галечных пляжах, где происходит спаривание, деторождение и линька. В зимний период большинство тюленей уходит в более теплые воды.

Другой вид ластоногих, который можно встретить на Шетландских островах - это кергеленский морской котик - Arctocephalus gazella. Данный вид обитает по всему периметру Антарктики, где образует многочисленные колонии. Самцы кергеленских морских котиков весят около 150 кг и достигают 190 см в длину. Самки имеют значительно меньшие размеры. 

Мех этих животных имеет серо-коричневую окраску, к тому же самец обладает черной с проседью гривой. Еще три столетия назад колонии морских слонов и кергеленских морских котиков в субантарктических районах насчитывали больше миллиона животных.

Однако из-за, буквально хищнической охоты на этих зверей возникла серьезная угроза их полного истребления. Только в 20 веке, благодаря введению строгих охранных законов и запрета на охоту, удалось частично восстановить численность этих удивительных морских животных.

Копирование материалов сайта разрешено только с активной ссылкой на первоисточник.

Отзывы к статье:

Нет отзывов. Ваш будет первым!

Популярное в разделе