Монастырь Святой Екатерины

Монастырь Святой Екатерины

Многие из наших соотечественников отдыхают на курортах Египта, в том числе и в Шарм Эль Шейхе. Конечно, теплое солнце, голубая вода бухты   Наяма-бей, чистый песочный пляж и прочие курортные развлечения полностью занимают время.

Но мало кто из отдыхающих знает, что совсем не далеко от Шарм Эль Шейха, в долине, в оазисе Вади Фиран, между горами Моисея, Екатерины и Сафсафа, у подножья горы Моисея, или по библейскому горы Синай, на высоте 1570 метров, находится одна из наиболее почитаемый христианских святынь.

Это самый древний из постоянно действующих христианских монастырей - монастырь Святой Екатерины. Согласно писанию Ветхого Завета, именно в этом месте Бог явился пророку Моисею в пламени куста и вручил Моисею скрижали с десятью заповедями. Куст этот впоследствии был назван Неопалимой купиной, а место с тех пор стало священным для всех христиан.

В III веке вблизи Неопалимой купины, в пещерах горы Синай стали селиться монахи отшельники. Они вели уединенный образ жизни и только в праздники собирались для совместного свершения богослужения около Неопалимой купины. Это место почитали не только монахи, но и высокопоставленные люди того времени.

Мать императора Константина святая Елена, по просьбе монахов, в 324 году приказала построить на этом месте небольшую часовню - капеллу, вокруг которой со временем обустроился монастырь, который так и был назван "Монастырь Неопалимой Купины". Обитателями монастыря были православные греки. Во многих писаниях он упоминается ещё как "монастырь Преображения".  Так как монастырь часто подвергался набегам кочевых племен, византийский император Юстиниан I в 537 г преобразовал этот монастырь в настоящую крепость. Вокруг монастыря были возведены высокие крепостные стены с бойницами, а внутри, помимо монахов, разместился военный гарнизон защищавший святое место. В таком виде монастырь-крепость сохранился до нашего времени.

В те времена, когда происходили эти события, основной религией в Египте было язычество. Христианство только начинало свое вхождение  в сознание людей. Пробивалось оно с большими трудностями. Поборники язычества, особенно императорская верхушка, их приближенные и языческие жрецы были ярыми противниками христианства и всячески преследовали проповедников христианской веры. Но,  не смотря ни на что, познавшие и принявшие христианскую веру, иногда даже ценой своей жизни, несли её людям.

Одной их таких просветительниц была Доротея - дочь одного из знатных людей Александрии, родившаяся в конце III века. Красивая, умная и образованная девушка,  познакомившись с монахом отшельником,  узнала от него об Иисусе Христе и существовании истинной христианской веры. Она поверила в Иисуса Христа как Сына Божия и  с радостью приняла эту веру, была крещена  и нареклась Екатериной.

Существует много поверий о её жизни. Но все они сходятся в том, что Екатерина была обручена с Христом и всю жизнь посвятила проповедованию христианской веры. Она даже пыталась обратить в христианство соимператора Византии Максимина. За отказ отречения от христианства Екатерина была подвергнута мучениям и казнена. Тело замученной Екатерины было захоронено в Синайских горах. Через три века монахи нашли ее останки и перенесли их в храм при монастыре. Екатерина была причислена к лику святых, а мощи её хранятся в монастыре до сих пор в главной монастырской церкви.  Гора, где были найдены останки Святой Екатерины, с тех пор носит её имя. А в XI веке, когда о месте погребения Святой Екатерины узнало все христианское человечество, монастырь Неопалимой купины стал местом паломничества огромного количества верующих. И тогда монастырь Неопалимой купины в её честь переименовали монастырем Святой Екатерины.

Монастырь Святой Екатерины почитаем не только христианами, его святость признают и другие вероисповедания. Именно поэтому, за всю историю Египта в течение Новой Эры монастырь ни разу не был поврежден или разграблен. Когда Синайский полуостров захватили арабы, сам пророк Мухаммед покровительствовал монастырю. На территории монастыря была возведена мусульманская мечеть, которая стала сторожевым символом от набегов мусульман и практически спасла его от разрушения. Во времена крестовых походов, для охраны паломников, при монастыре был создан рыцарский орден Святой Екатерины, а самой в обители был сооружен католический храм. И даже когда в XVI веке Османская империя завоевала Египет, турецкий султан сохранил особое положение архиепископа Синая и не вмешивался в дела монастыря. В ХVIII веке, когда Египет был завоеван Францией, Наполеон Бонапарт в 1798 году приказал восстановить поврежденную северную часть монастыря, и сам оплатил все расходы связанные с ремонтом.

За свое существование Монастырь Святой Екатерины перетерпел много бед. Не раз монастырь был на грани прекращения своего существования. В его сохранении большую роль сыграла Россия. Еще в 1375 году в связи с тяжелым положением Синайский монастырь обратился в Москву за милостынею для монастыря. В Московском кремле, в Благовещенском соборе с 1390 года хранится икона с изображением Неопалимой купины привезенная из монастыря Святой Екатерины в дар Русскому народу. И с тех пор Россия всячески поддерживала Монастырь Святой Екатерины,  отправляя туда большие дары. А в 1558 году русский царь Иван Грозный, помимо даров, передал монастырю специально изготовленное златотканое покрывало на мощи Святой Екатерины, которое хранится в монастыре до сих пор. В 1559 году в Синайском монастыре побывало посольство Ивана IV Грозного.  Вот так встречали в Синайском монастыре русских посланников.

В 1605 году, очень трудном для монастыря, за милостью русского царя в Москве побывал архимандрит синайский Иоасаф, который увез из России богатые дары. В благодарность с тех пор Русский царь считается вторым создателем Синайской обители. В 1619 году вместе с иерусалимским патриархом Феофаном, Иоасаф, будучи уже архиепископом Синайским, участвовал в молебне в Троице-Сергиевой лавре перед ракой Сергия Радонежского.

После этого Синайскому монастырю постоянно отсылались большие пожертвования от русских царей. А в 1630 году русским царём Синайскому монастырю была пожалована грамота на право постоянно, один раз в четыре года, приезжать в Москву за милостынею, которая оказывалась вплоть до революции 1917 года.

В 1687 году Синайская обитель обратилась к России взять монастырь под своё покровительство. От имени царей Петра и Иоанна и царевны Софьи монастырю была выдана грамота где было написано: «в призрение своё государское тое святую гору и монастырь пресвятыя Богородицы Неопалимыя Купины для единения нашея благочестивыя христианские веры принять изволили». Синайским монахам были вручены богатые дары, среди которых была серебряная рака для мощей святой Екатерины. Как утверждает летопись, рака была изготовлена на личные деньги царевны Софьи.

Практически все русские цари, начиная с XVII века,  постоянно оказывали помощь  монастырю Святой Екатерины, отсылая туда пожертвования, часто из личных сбережений. Так Российский император Александр II в 1860 году даровал монастырю золотую раку для мощей святой Екатерины, а в 1871 году, по его указу, для новой колокольни монастыря, в России было отлито девять колоколов, которые висят там и сегодня.

Уже более 14 веков Монастырь Святой Екатерины является одним из самых известных и авторитетных просветительских и культурных центров христианства. Это центр Синайской церкви, которая помимо непосредственно самого монастыря имей несколько так называемых подворий. 3 из них находятся в Египте, а 14 за её пределами. В XIX — начале XX веков такие подворья были и на территории России, в Киеве, в Тифлисе и в Бессарабии.

Игуменом монастыря является архиепископ Синайский. С 1973 г. по настоящее время это архиепископ Дамиан. И хотя резиденция архиепископа Синайского находится не в самом монастыре, а на монастырском подворье «Джувани» в Каире, большую часть времени он предпочитает проводить в монастыре. В его отсутствии монастырем управляет его наместник, так называемый "дикей", которого избирает монашья братия, а утверждает сам архиепископ.

Ну а сам монастырь это целый небольшой городок, включающий в себя более сотни построек. Но основой монастыря является храм Преображения. Храм построен из гранита в виде базилики с 12 колоннами, по числу месяцев в году. Между колоннами в специальных нишах хранятся останки святых, а над каждой колонной  икона с их изображением. Стены и колонны, а так же кровля и даже надписи сохранились со времён Юстиниана. Иконостас и все внутреннее убранство сохранились с XVII - XVIII веков.

На апсиде храма находится древняя мозаика, изображающая Преображение Иисуса в окружении учеников, все это сохранено в неизменном виде с момента строительства храма.

Входные двери в храм выполнены из ливанского кедра искусными византийскими мастерами более чем 1400 лет назад. Над входом греческая надпись "Вот врата Господа; праведные войдут в них". А двери притвора сохранились со времен крестоносцев, с XI века. В алтаре храма стоят два ковчега с мощами святой Екатерины. За алтарем храма находится Часовня Неопалимой Купины. В часовне престол расположен над корнями Купины, а сам куст пересажен на несколько метров от часовни, где растет и поныне. Алтарь часовни не скрыт иконостасом и все паломники могут видеть место где росла Купина, это отверстие в мраморной плите, закрытое серебряным щитом. Паломникам разрешен вход в часовню, но только без обуви.

В монастыре есть еще 12 часовен, но отрыты они только в дни церковных праздников. Вблизи храма Преображения сохранился колодец пророка Моисея, из которого до сих пор берут воду, хотя в монастыре есть еще несколько колодцев со святой водой.

Достопримечательностью монастыря являются так же галерея древних икон, двенадцать их которых считаются самыми редкими. Они написаны еще в в VI веке. Кроме того, в монастыре существует огромная библиотека,  в которой собраны несколько тысяч древних свитков, манускриптов, рукописей и книг на коптском, греческом, арабском и славянских языках. Большее количество хранится только в Ватикане.

За стенами монастыря находится сад и огород в котором растут овощи и различные плодовые деревья для монахов,  живущих в монастыре. В саду есть так же оливковые деревья из которых здесь же делают оливковое масло для нужд монастыря. Ухаживают за все этим сами монахи. В сад из монастыря можно попасть по древнему подземному ходу. 

Монастырь Святой Екатерины посещают ежедневно сотни паломников и туристов со всего света. При монастыре существует небольшая гостиница для паломников. Есть так же несколько церковных лавок, в которых можно приобрести церковные предметы, книги, свечи и сувениры. Туристы предпочитают останавливаться в гостиницах в небольшом городке Сент-Кэтрин расположенном вблизи монастыря, там есть несколько небольших ресторанчиков и магазинчиков и торговый центр.

Сюда можно приехать и самостоятельно на такси или на автобусе. Можно приехать и с экскурсией,  которые предлагают во многих отелях как в Шарм Эль Шейхе, так и в любом другом городе. Время посещения монастыря в любой день с 9 до 12 часов. Нужно иметь ввиду, что одежда, для посещения монастыря,  должна быть скромной, ни каких шортов и маек. Для женщин обязательно нужен головной платок и желательно одежда с длинными рукавами.
После службы верующих допускают к мощам Святой Екатерины, а на выходе каждому побывавшему у мощей дарятся скромные серебряные колечки с изображением сердца и надписью «Святая Екатерина».

 

Туристам обычно показывают только переднюю часть собора и Неопалимую купину. Однако к православным монахи относятся с большим вниманием. Некоторым позволяют посмотреть часовню Неопалимой купины, галерею и монастырскую библиотеку. Но в любом случае, если вы даже не все сможете увидеть, само посещение монастыря Святой Екатерины запомнится вам на всю жизнь. Храни вас Бог.

Видео: Монастырь Святой Екатерины в Египте

Копирование материалов сайта разрешено только с активной ссылкой на первоисточник.

Отзывы к статье:
Кетрин 24 июля 2014 в 19:00
Красивое фото, ну а об видео вообще слов нет, столько нового для себя узнала.
Елена 7 апреля 2015 в 10:35
Интересная статья. Только почему в конце статьи слово - Бог - с маленькой буквы? Неправильно, мягко говоря.
Х0TT@БЬ)Ч 7 апреля 2015 в 13:18
Исправили авторы.

ps - си есть буквоедство и зачатки фанатизма... ибо если бы вы действительно жили бы с Богом, то вам до таких мелочей не было бы никакого дела smile
это важно 7 апреля 2015 в 13:23
Для верующего это важно! Это прежде всего уважение. Даже в наше время во многих странах, за неуважительно отношении к Вере могут не тока поколотить, но и воощпе, закопать. И правильно сделают.
miranda 1 сентября 2015 в 13:05
Изумительное место. Жаль что русские там редко бывают, хотя туристов из России в Египте тысячи.
мотя 9 октября 2015 в 14:40
Место действительно изумительное. Я в монастыре Святой Екатерины была наутро после спуска с горы Св. Моисея. Вот наверное картина рассвета на горе и потом монастырь - это и будут картины, которые я хотела бы вспомнить на смертном одре. Навсегда врезались в сердце.
Елена 3 января 2016 в 13:58
Я была в монастыре и сейчас,глядя на подаренное колечко,душу переполняют эмоции.Хотелось посетить гору Моисея,но побоялась,что не смогу на нее подняться по состоянию здоровья.Может надо было попытаться,теперь уже несбыточные мечты.Но я очень довольна,что посетила это святое место и ходила по той земле,где ступала нога нашего Господа Бога.
Популярное в разделе